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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History:
News for Educators
May 2012
Volume 2, Issue 2

Version française


Greetings from the team at the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria. Welcome to the latest edition of the new GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

Free Canadian Mysteries Posters Online

Who Discovered Klondike Gold Poster

Did you know that we’ve created a colourful poster for each of the Mysteries featured on our website? Great for your classroom! You can download and print the posters for free from our Posters page.

Tom Thomson Song

Alex Sinclair
If you’re using the website Death on a Painted Lake: The Tom Thomson Tragedy, your students may be interested in listening to the Tom Thomson song. Professional musician Alex Sinclair (longtime member of the folk group Tamarack) composed and performed this song for the Mysteries Project. Hope you like it!

Resources for Aboriginal History Month in June

Are you looking for learning resources related to the history of Aboriginal peoples and race relations in Canada? Check out the classroom-ready MysteryQuests for Who Killed William Robinson? Race, Justice & Settling the Land. An Aboriginal man was hanged after three Black men were murdered on Salt Spring Island in BC. But was he guilty?

There are three short, focused, single-lesson plans for the Robinson Mystery. Each of these MysteryQuests includes an Introduction, Task, Procedures, Evaluation, Support Materials (such as activity sheets in PDF format), Extension Activities, and Teacher’s Notes. The quests for Robinson are critical thinking challenges designed for students ages 14-16:

Who Killed William Robinson? Race, Justice and Settling the Land

Teaching Tools: Teacher’s Guide for Donnelly Mystery

Have you used our free, online Teachers’ Guides? Just sign up here to access the guides for all twelve of the Mysteries on our website.

For the mystery Heaven & Hell on Earth: The Massacre of the “Black” Donnellys, we’ve created a 65-page guide. This includes nine lessons, including topics such as Determining the Facts of the Case, Learning to Read Historical Documents, Writing the News, Did Vigilante “Justice” or the Rule of Law govern Biddulph Township,? Exploring Personal Experience in History.

You’ll find everything you need to use these lessons in your classroom, from curriculum links, instructional outcomes, time frames, and unit overviews to primary and secondary documents, activity descriptions and printable briefing and activity sheets.

Featured Primary Source

From the mystery Jerome: The Mystery Man of Baie Sainte-Marie

Description of a cell where Jerome was kept
Source: Interview with 84-year-old fisherman and rum-runner, 1977

On September 8th, 1863 a stranger was found on the beach of Sandy Cove in Nova Scotia, alive but with no legs and unable to speak. This “mystery man” was later known as Jerome. Who was he and what happened to him? To check out clues, your students can listen to several interviews with residents of the area - including this one conducted in Acadian French. We also provide transcripts in both English and French.

Featured Image

Archaeologist Birgitta Wallace collected a variety of useful maps for the Where is Vinland? Mystery that she developed. Some are historical maps, while others such as this depiction of Viking Expansion were commissioned for the project. You’ll find many more maps for this mystery in the archives section.

Vis-à-Vis Graphics

Learn more about Where is Vinland?

Partner News from Concordia University

By Lisa Moore

The first academic semester of 2012 was an exciting and eventful one at Concordia University in Montreal. Most notably, the recent student strike has consumed campus life as the on-going debate over the Quebec government’s decision to raise tuition fees by 75% over the next five years continues. Concordia students in favour of the strike, along with their peers from other Quebec universities and CEGEPs, have demonstrated an overwhelming amount of dedication and perseverance in their struggle to stop the tuition increases, participating in a variety of strike activities, such as marches, demonstrations, and teach-ins, to offset the government’s plans.

A significant number of Concordia’s history students are also involved, including active strike participant and organizer Serge Del Grosso, an undergraduate studying History and Urban Studies. Serge emphasizes the particular relevance of taking part in a strike, especially as a history student, pointing out that through his studies, he has come to understand “the change that popular social justice movements historically have been able to catalyze.” However, a significant portion of Concordia’s student population does not share this view. For instance, while many history students have actively supported the strike, others have opposed it or admitted their indifference. The division quite literally manifested itself after the graduate students chose to support the strike while the undergraduates (65% of those who attended the March 15th general assembly) voted not to participate. Assemblies, like the one coordinated by the history undergraduates, have also been organized by the student associations of most programs in order to ensure that everyone has a forum in which to voice their opinions. Thus, although the province-wide student strike has proven to be a contentious debate on Concordia’s campuses, what remains important is that all Concordia students have been able to exercise their democratic right to choose and have been given the opportunity to make their voices heard.

While the student strike may have taken a leading role in the Concordia History Department’s recent affairs, it has not overshadowed the exciting events that illustrate the talent, creativity and innovation of our faculty and students. Recently, SHAC, the Students of History at Concordia, invited Visiting Fellow Tania Martin of Université Laval’s School of Architecture to give a special lecture as part of their third speaker series. Dr. Martin, who holds a bachelor and master’s degree in architecture from the University of Toronto and McGill respectively, completed her PhD in architectural history at the University of California at Berkeley. At Université Laval, where she is an associate professor, Dr. Martin presently holds the Canada Research Chair in Built Religious Heritage and is also a member of the Historic Sites and Monuments Board of Canada. Her research focuses on the architecture of the Grey Nuns and the Sisters of Providence and will be published in a book she is writing. On March 28th, Dr. Martin gave an engaging lecture entitled “Combing the Built Environment, a 4D archive,” which focused on how the monuments and structures that served the Grey Nuns and the Sisters of Providence reveal the ways in which the sisters adapted their built environment to match their goals of providing catholic charity and engaging in religious community life. The lecture, which was open to all history students, marked the successful conclusion of SHAC’s last speaker series of the semester.

In March, the graduate students, under the direction of the Graduate History Students’ Association, once again demonstrated their imagination and initiative when they organized the 17th Annual History in the Making Conference. This year’s conference, titled “Shattered Spaces: Piecing Together Narratives of Crisis and Change”, featured an engaging series of lectures that highlighted the extraordinary ability of societies throughout history to endure distressing crises and adapt to destabilizing change. The graduate students expertly chose a varied selection of papers, inviting twenty-seven panelists from universities across Canada and the United States to present their research. The thought-provoking lectures covered an impressive array of historical subjects that emphasized the conference’s goal: to illustrate the ways in which humanity has not only survived catastrophe but also has attempted to rebuild broken spaces and identities, especially through the medium of collective memory. Noted among the lecturers were key-note speakers Dr. Henry Greenspan of the University of Michigan, Ann Arbor, whose extensive research on the Holocaust and its survivors has earned him considerable respect and prestige within his field, as well as Dr. Sean Mills, a Canadian and Quebec historian whose impressive research on the social movements of the sixties, including the prize-winning The Empire Within: Postcolonial Thought and Political Activism in Sixties Montreal, has earned him critical acclaim. As a result of the impressive turnout of faculty and students, and more importantly, the remarkable quality of the featured papers, the 17th Annual History in the Making Conference was an outstanding success.

It is perhaps not a coincidence that the graduate students of Concordia’s History Department chose to organize a conference that focused on the human ability to survive crisis and change. The History Department’s Centre for Oral History and Digital Storytelling has spent the past five years investigating this very subject through its project, Montreal Life Stories, known more formally as Life Stories of Montrealers Displaced by War, Genocide, and other Human Rights Violations. Funded by SSHRC’s Community-University Research Alliance (CURA) program and co-directed by Concordia University history professors Steven High and Frank Chalk, Montreal Life Stories has conducted and compiled oral-history interviews with Montreal immigrants who suffered through violent atrocities and forced displacement, such as the Holocaust, the Rwandan genocide, the Khmer Rouge genocide in Cambodia, and the violence committed by the Duvalier regime in Haiti. Montreal Life Stories is especially innovative because it uses digital media and computer technology to archive each of the five hundred interviews it has conducted. What is most impressive is that the digital database will be accessible to students, who can not only view the footage but also edit the videos they would like to use in their own research projects.

Life Stories, which in itself has proven to be an overwhelming success, has recently been converted into a riveting exhibition. With the help of the Centre d’histoire de Montréal, Montreal Life Stories has been put on display in an exhibition entitled We Are Here. Profoundly moving and deeply engaging, the exhibition takes its visitors on a journey through the struggles of immigrants making their way from dangerous environments and destroyed homes to the foreign and perhaps intimidating city of Montreal, where adapting to a new life while still attempting to hold on to one’s previous identity proves to be a challenging task. The exhibition combines footage from the Life Stories’ extensive selection of interviews with personal items from homes and families long lost, as well as written reflections and drawings created during the project’s workshops. In doing so, it provides visitors with a vivid perception of what it means to suffer through human rights atrocities, to be displaced, to struggle to preserve one’s identity, and finally, and perhaps most importantly, to preserve these experiences within a collective memory that can serve to educate future generations.

Lisa Moore recently completed her undergraduate degree in history at Concordia University. She will enter the MA program in the fall.

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La Gazette des Grands Mystères

Les Grands Mystères de l’histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Mai 2012
Volume 2, numéro 2

English version

Salutations de l’équipe des Grands Mystères de l'histoire canadienne (GUMICH) dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria. Voici la plus récente édition de La Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin permet aux enseignants de se tenir au courant des nouvelles et des trucs pour enseigner nos mystères historiques.

Téléchargez gratuitement des affiches des Grands Mystères

Saviez-vous qu’il existe une magnifique affiche pour chacun des mystères de notre site? Elles iront très bien dans votre classe! Vous pouvez les télécharger gratuitement à partir de la section Affiches imprimables.

La chanson Tom Thomson

Alex Sinclair
Lorsque vous découvrirez avec vos élèves le mystère Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson, ceux-ci voudront certainement entendre la chanson Tom Thomson composée à notre demande et interprétée par Alex Sinclair, membre du groupe Tamarack. Nous espérons que vous l’aimerez autant que nous!

Des ressources pour le Mois de l’histoire autochtone en juin

Si vous êtes à la recherche de matériel pédagogique sur l’histoire des Autochtones et des relations interraciales au Canada, allez sur le site des CyberMystères et choisissez le mystère Qui a tué William Robinson? La race, la justice et la colonisation. Un Autochtone est pendu après le meurtre de trois Noirs sur Salt Spring Island en Colombie-Britannique. Mais était-il coupable?

Nous vous offrons trois courtes leçons individuelles en lien avec ce mystère. Comme les autres CyberMystères, chacune comprend l’introduction, la tâche, la marche à suivre, l’évaluation, le matériel pédagogique (comme des feuilles reproductibles en format PDF), des activités supplémentaires et des notes pédagogiques. Les trois CyberMystères que nous vous proposons sont des défis de pensée critique conçus pour les élèves de 14 à 16 ans :

Qui a tué William Robinson? La race, la justice et la colonisation

Outils d’enseignement : Guide pédagogique pour le mystère des Donnelly

Avez-vous utilisé nos guides pédagogiques? Vous pouvez les télécharger gratuitement. Pour ce faire, il suffit de vous inscrire et vous aurez accès aux guides des douze mystères de notre site.

Pour le mystère Le ciel et l’enfer sur la Terre : le massacre des « Black » Donnely, nous avons créé un guide de 65 pages qui inclut neuf leçons dont voici un court échantillon : Établir les faits dans cette affaire; Apprendre à lire les documents historiques; Rapporter la nouvelle; Le canton de Biddulph était-il régi par l’autojustice ou par la primauté du droit?; Étudier l’expérience personnelle dans l’histoire.

Tout ce dont vous avez besoin pour enseigner ces leçons est inclus dans le guide pédagogique, notamment des liens vers les programmes, les objectifs pédagogiques, la durée recommandée, un aperçu des sources primaires et secondaires, une description des activités et des feuilles d’activités imprimables.

La source de La Gazette

Du mystère Jérôme : l’inconnu de la Baie Sainte-Marie

Description d’un cachot où Jérôme était gardé
Source : Entretien avec un pêcheur et contrebandier de 84 ans, 1977

Le 8 septembre 1863, un étranger est retrouvé sur la plage de Sandy Cove en Nouvelle-Écosse. Il est vivant, mais il est amputé des deux jambes et muet. Cet « homme mystérieux » a été connu sous le nom de Jérôme. Qui était-il et que lui était-il arrivé? Pour trouver des indices, vos élèves peuvent écouter plusieurs entrevues avec des résidants de cette région, dont celle-ci en acadien. Vous avez aussi accès à des transcriptions en français et en anglais.

L’illustration de La Gazette

L’archéologue Birgitta Wallace a rassemblé une vaste collection de cartes très utiles pour le mystère Où est Vinland?. En plus de ces cartes historiques, d’autres ont été créées expressément pour ce mystère, comme cette carte qui illustre l’expansion viking. Vous trouverez ces cartes dans la section Archives du site.

Vis-à-Vis Graphics

Pour en apprendre plus sur le mystère Où est Vinland?

Des nouvelles de nos partenaires L’Université Concordia
par Lisa Moore

À l’Université Concordia à Montréal, le premier semestre de 2012 a été enlevant et des plus mouvementés. Mentionnons tout particulièrement la grève étudiante qui a accaparé la vie sur le campus alors que le débat perdure quant à la décision du gouvernement québécois d’augmenter les frais de scolarité de 75 % au cours des cinq prochaines années. Les étudiants de Concordia en faveur de la grève se sont alignés avec leurs pairs des autres universités et des cégeps du Québec et ont fait preuve d’un engagement et d’une persévérance sans pareil dans leurs efforts pour empêcher l’augmentation des frais, participant à de nombreuses activités telles que marches, manifestations et cours informels axés sur la problématique, le tout afin de faire échec aux plans du gouvernement.

Plusieurs étudiants d’histoire de Concordia sont également impliqués, entre autres, Serge Del Grosso, un participant et un organisateur dynamique qui étudie au premier cycle en histoire et en études urbaines. Serge souligne l’importance de participer à une grève, surtout en tant qu’étudiant d’histoire, faisant remarquer qu’il a pu comprendre à travers ses études « le changement que peuvent engendrer les mouvements populaires de justice sociale ». Toutefois, une partie importante de la population étudiante de Concordia ne partage pas cette opinion. En effet, alors que plusieurs ont soutenu la grève, d’autres étudiants d’histoire s’y sont opposés ou y sont restés indifférents. La division est devenue flagrante après que les étudiants des cycles supérieurs aient choisi de soutenir la grève alors que les étudiants de premier cycle (65 % des participants à l’assemblée générale du 15 mars) décidaient de ne pas se joindre au mouvement.

D’autres assemblées comme celle des étudiants d’histoire du premier cycle ont également été organisées par les associations étudiantes de la plupart des programmes afin d’offrir une plateforme pour que chacun puisse exprimer ses opinions. Ainsi, malgré que la grève étudiante provinciale se soit traduite en un débat controversé sur les campus de Concordia, tous les étudiants ont pu exercer leur choix démocratique et ont eu la possibilité de se faire entendre, ce qui demeure l’élément le plus important.

Bien que la grève étudiante ait joué un rôle majeur dans le déroulement des activités du Département d’histoire, elle n’a pas éclipsé les évènements passionnants qui démontrent le talent, la créativité et l’innovation de nos professeurs et étudiants. L’Association des étudiants d’histoire de Concordia, la SHAC, dans le cadre de sa troisième série de conférences, a récemment convié la professeure invitée Tania Martin de l’École d’architecture de l’Université Laval à faire une présentation. La professeure Martin, détentrice d’un baccalauréat en architecture (University of Toronto) et d’une maîtrise en architecture (Université McGill), a obtenu son doctorat en histoire architecturale à Berkeley (University of California). Professeure adjointe à l’Université Laval, la professeure Martin est titulaire de la Chaire de recherche du Canada en patrimoine religieux bâti et elle siège à la Commission des lieux et monuments historiques du Canada. Sa recherche sur l’architecture de la congrégation des Sœurs grises et des Sœurs de la Providence mènera à la publication d’un livre en cours de rédaction. Le 28 mars, la professeure a donc prononcé une conférence des plus intéressantes, « Combing the Built Environment, a 4D archive », sur les monuments et les ouvrages ayant servi aux Sœurs grises et aux Sœurs de la Providence et sur la façon dont ils révèlent comment les religieuses adaptaient leur environnement bâti pour accomplir leurs œuvres de charité chrétienne et poursuivre leur engagement dans la vie en communauté religieuse. Ouverte à tous les étudiants d’histoire, la conférence concluait brillamment cette saison de conférences de la SHAC.

En mars également, les étudiants des cycles supérieurs ont une fois de plus fait preuve d’imagination et d’initiative lorsqu’ils ont organisé la 17e édition du colloque History in the Making, un évènement chapeauté annuellement par leur association. Sous le thème « Shattered Spaces: Piecing Together Narratives of Crisis and Change », les communications mettaient en lumière l’extraordinaire capacité des sociétés, à travers l’histoire, à subir des crises et à s’adapter à des changements déstabilisants. Les étudiants ont judicieusement choisi les communications et ont invité 27 panélistes d’universités canadiennes et américaines à présenter leurs recherches. Offrant des pistes de réflexion fort intéressantes, les conférences ont couvert une diversité impressionnante de sujets historiques en lien avec l’objectif du congrès : illustrer les façons dont l’humanité a non seulement survécu à des catastrophes, mais a tenté de reconstruire des espaces et des identités, particulièrement par la mémoire collective. Parmi les intervenants, notons les conférenciers principaux, le professeur Henry Greenspan (University of Michigan, Ann Arbor), dont la recherche sur l’Holocauste et les survivants lui a valu respect et prestige dans son domaine, ainsi que le professeur Sean Mills (University of Toronto), un historien spécialiste du Canada et du Québec, dont la recherche sur les mouvements sociaux des années 1960, incluant son livre primé The Empire Within: Postcolonial Thought and Political Activism in Sixties Montreal, lui a valu les louanges de la critique. Grâce à l’extraordinaire participation des professeurs et des étudiants et, plus important encore, grâce à la remarquable qualité des communications présentées, le 17e colloque History in the Making a connu un immense succès.

Ce n’est peut-être pas une coïncidence si les étudiants des cycles supérieurs du Département d’histoire de Concordia ont choisi d’organiser un colloque sur la capacité de l’être humain à survivre aux crises et au changement. Le Centre d'histoire orale et de récits numérisés du Département d’histoire a exploré ce sujet au cours des cinq dernières années dans le cadre de son projet Histoires de vie Montréal (officiellement Histoires de vie des Montréalais déplacés par la guerre, le génocide et autres violations des droits de la personne, Le projet Histoires de vie Montréal a été subventionné par le programme des Alliances de recherche universités-communautés (ARUC) du CRSH et il est codirigé par les professeurs Steven High et Frank Chalk de l’Université Concordia. L’équipe du projet a réalisé et compilé des entrevues d’histoire orale auprès de personnes immigrées à Montréal qui ont subi d’atroces violences et ont été déplacées en raison d’événements comme l’Holocauste, le génocide au Rwanda, le génocide perpétré par les Khmers rouges au Cambodge ou la violence du régime Duvalier en Haïti.

Histoires de vie Montréal est un projet novateur spécialement en raison de l’utilisation de médias numériques et de l’informatique pour archiver chacune des 500 entrevues qui ont été réalisées. Et, ce qui est plus impressionnant encore, la base de données sera accessible aux étudiants qui pourront non seulement visionner des extraits, mais également éditer les vidéos afin de les utiliser dans leurs propres recherches. Histoires de vie, déjà un immense succès en soi, a récemment été transformé en une fascinante exposition. Grâce au Centre d’histoire de Montréal, le projet est mis en valeur dans l’exposition Nous sommes ici. Cette exposition profondément émouvante et captivante transporte ses visiteurs au cœur du périple de personnes immigrantes fuyant le danger et la destruction de leurs foyers pour se rendre à Montréal, une ville étrangère et probablement intimidante, où les attend la difficile tâche de s’adapter à une nouvelle vie tout en tentant de conserver leur identité. L’exposition présente des extraits d’entrevues du projet Histoires de vie et des objets personnels provenant de foyers et de familles perdus depuis longtemps, ainsi que des réflexions écrites et des illustrations créées lors d’ateliers de création du projet. L’exposition laisse une impression indélébile aux visiteurs, leur laissant entrevoir la souffrance liée aux violations des droits de la personne, aux déplacements, à la lutte pour conserver son identité et finalement, et peut-être primordialement, leur permettant de réaliser l’importance de conserver ces expériences dans une mémoire collective qui servira à éduquer les générations futures.

Lisa Moore a récemment obtenu un baccalauréat en histoire à l'Université Concordia. Elle entre au programme de maîtrise à l'automne.

Pour nous joindre :