Email not displaying correctly? View it in your browser.

GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History:
News for Educators
May 2013
Volume 3, Issue 2

Version française

Greetings from the team at the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria. Welcome to the latest edition of the new GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

National Aboriginal History Month

Did you know that June is National Aboriginal History Month in Canada? If you are looking for lesson plans related to this theme, we offer various options in the Teachers’ Guide for We Do Not Know His Name: Klatsassin & the Chilcotin War. Lesson plan topics include The Smallpox Question, Nation Building and the Chilcotin War, and Massacre or War. Just sign up here to access all our Teachers’ Guides for free! As soon as you register you’ll be able to view the guides online, or print copies from pdf files.

Teaching Tool – Cold War Issues Through Political Cartoons

Be sure to check out Cold War Issues Through Political Cartoon (MysteryQuest 39). This is a new critical challenge for students ages 14-16. This MysteryQuest invites students to revise political cartoons created during the Cold War based on information found in newspaper articles published at that time. To accomplish this task, they will learn more about Herbert Norman and the Cold War. Students will then be introduced to four techniques used by cartoonists to communicate their message visually. These techniques will help pupils examine Cold War cartoons and suggest ways to enhance the message by adding additional features. Finally, students will interpret and adapt two political cartoons based on newspaper articles that address similar Cold War issues.

You will find the complete quest online along with many more MysteryQuests that can be used with the Great Unsolved Mysteries in Canadian History.

Teaching Tool – Whiteboard: Trial of Tshuanahusset: Fair or Foul?

One of our new whiteboards is MysteryQuest 3: The Trial of Tshuanahusset: Fair or Foul?, for ages 14-16. This teaching tool can be used with your students as they investigate the famous mystery relating to Salt Spring Island in BC: Who Killed William Robinson: Race, Justice & Settling the Land. You can access all of our whiteboards on the website.

Primary Source

From the mystery Heaven & Hell on Earth: The Massacre of the “Black” Donnellys: The Donnellys were farmers who settled in the rural township of Biddulph near Lucan, Ontario, 25 km north from present day London. Here is a letter written by Charles Hutchinson, the Crown Attorney and Clerk of the Peace who oversaw various trials of the Donnellys, to Captain Emma Rees regarding Robert Donnelly.

Charles Hutchinson Letter Book 1885-6, p 188.

Charles Hutchinson Letter Book 1885-6
p 188

Oct 21 1885

Miss Emma Rees, Capt. Salvation Army
Dear Madam,
I am sorry you had so much trouble & were so much annoyed by that unfortunate man Robert Donnelly, who is his own worst enemy. However you can not of course hope to avoid such painful occurrence as you describe, as your mission necessarily brings you in contact with bad men, in the hope of doing them good, & you must expect to arouse their hatred & opposition. It is one of the crosses you have to carry. I don’t think there will be any further attempt to disturb your religious meetings, & if you are threatened with personal violence or are assaulted, come to me & I will see that you are protected. [...]

Yours truly,
Charles Hutchinson, Co Crown Atty

Charles Hutchinson, Co Crown Atty

Source: J.J. Talman Regional Collection, University of Western Ontario Archives, Donnelly Family Papers, B4878, File 21, Charles Hutchinson, Charles Hutchinson Letter Book, October 21, 1885.

Featured Image For Vikings

GUMICH mystery: Where is Vinland?
Title: 11th-century burials at Kopparsvik, Gotland, Sweden
Creator: B. Wallace
Archive or Repository: B. Wallace photo collection
Notes: Skeletal studies yield important date such as age, sex, diet, disease, and DNA information.

Thanks to archaeologist Birgitta Wallace, our website about the Vikings provides a wonderful collection of images related to the history of the Norse and their explorations. Just check out the archives section for “Where is Vinland?”.

Learn more about this history mystery on the GUMICH site. There are many Viking-related mysteries to solve here, and “Where was Vinland?” is just the start. What drove the Vikings to far-away countries? Why did they come to North America? Once here, why did they not stay? What impact did they have? And, why does legendary Vinland continue to have such a strong hold on our imagination?

Partner News – University of Victoria

Eric W. Sager is a member of the University of Victoria’s history department. Check out his take on what history is, and what it’s for, in the article below. Professor Sager has also developed a Lesson Plan on the Value of History, which you can use in your classroom along with this article.

History is more than just getting the facts right

By Eric W. Sager (Reprinted from Times Colonist, March 15, 2013)

This year, history made it to the Oscars as never before. Four of the nominees for best picture were about historical events: Argo, Lincoln, Zero Dark Thirty and Django Unchained. All four unleashed debates over the films’ accuracy and the role of movies in shaping our knowledge of the past.

Does it matter if Argo turns the rescue of Americans into a CIA rather than a Canadian operation? Yes, it does. But as a historian, I see another problem. The debates over these films emphasize factual accuracy and completeness. In doing so, they reinforce common misunderstandings about what history is and what it is for.

A common view is that historians are mere fact-grubbers. Occasionally, they enter the real world to correct errors made by people doing important things, whether in politics, war, business or movie-making. The real world moves on, whether corrected or not, and the historian returns to her burrow in the archives.

Can we please throw such notions into our garbage cans where they belong? History is not the past, dead and gone for all but a few fact-obsessed zealots. History is the past that exists in the present: it is the social memory that guides us between past, present and future. Without it, we have amnesia, and we cannot see our way clearly.

History is also a set of skills, a big toolbox that is applied to problems in the real world. It is what some people call “soft skills,” although the skills are hard to acquire. They are skills that employers value: fast and comprehensive evidence-gathering, systematic analysis, clear reasoning, teamwork and effective communication. Above all, history is about change over time: how to understand change, how to evaluate multiple causes, how to put change in context. History is these things.

Consider the testimony of Tamara Vrooman (MA in history), CEO of Vancity and former deputy minister of finance for B.C.: “Much of my work requires making sound, reasoned and objective arguments based on evidence and data which are often incomplete and difficult to interpret. Often, this requires the ability to explain and defend the assumptions and the analysis publicly. If this isn’t the practice of history, I don’t know what is.”

Tamara Vrooman

On the value of the skill set of historians and other humanists, consider what Google did in 2011. Google vice-president Marissa Mayer announced the projected hiring of 6,000 people — “probably 4,000-5,000 from the humanities or liberal arts.”

Consider the pattern of job growth in Canada. Statistics Canada tells us that job growth between 2007 and 2011 was fastest in health-related occupations (a 16 per cent increase). Job growth was also strong in “art, culture, recreation and sport” (13 per cent), which was ahead of “natural and applied sciences” (eight per cent). Of the million job openings expected in B.C. between 2010 and 2020, 78 per cent are likely to require post-secondary education, and there will be a demand for graduates in all fields.

Of course, a bachelor’s degree in humanities does not get you a job by itself. The BA is what a high school diploma was generations ago. Today, it is one stage in a long education pathway.

History is not a job ticket. It is a mental discipline, a strengthening of specific muscles that we all use in seeing and knowing. “The past is a foreign country. They do things differently there,” wrote the novelist L.P. Hartley.

History takes us to that other country and back to the present, where we see our world with the empathy of an experienced traveller, with a new respect for people of different cultures, with a keen eye for the trivial and the transitory, and with a renewed sense of the goods we should value and the evils we should discard.

It may be that the film Lincoln got some facts wrong about who voted for or against the amendment to abolish slavery. Such small errors detract little from an entertaining film about the Lincoln that Americans know and even revere.

Elsewhere, history was doing its work. A week after Daniel Day-Lewis won an Oscar for his portrayal of Lincoln, Andrew Preston, a Canadian, won the Charles Taylor prize for his history of religion in American politics. Among other achievements, Preston’s book gives us a new portrait of Lincoln: a Christian for whom the Civil War was a moral crusade. In a small but important way, Preston has changed the world as we know it. He gave us not just facts, but a necessary wisdom about the enduring religious roots of American politics.

Cliquez pour afficher ce courriel dans votre navigateur.

La Gazette des Grands Mystères

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Mai 2013
volume 3, numéro 2

English version

Salutations printanières de l’équipe des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria. Voici la plus récente édition de La Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les plus récentes nouvelles sur les mystères historiques ainsi que des conseils pratiques pour les enseigner.

Mois national de l’histoire autochtone

Saviez-vous que juin est le Mois national de l’histoire autochtone au Canada? Si vous cherchez des plans de leçons reliés à cette thématique, nous vous offrons plusieurs suggestions dans le guide pédagogique du mystère Personne ne connaît son nom : Klatsassin et la guerre de Chilcotin. Les leçons proposées incluent La question de la variole, Construction d’une nation et la guerre de Chilcotin et Massacre ou guerre? Pour avoir un accès gratuit à tous nos guides pédagogiques, vous n’avez qu’à vous inscrire ici. Vous pourrez ensuite consulter les guides en ligne ou télécharger une copie en format PDF pour en imprimer des copies pour vos élèves.

Outil pédagogique : La guerre froide et les caricatures politiques

Voici un nouveau défi de pensée critique pour les élèves de 14 à 16 ans : Les enjeux de la guerre froide à travers les caricatures politiques

Dans ce CyberMystère, les élèves auront à étudier des caricatures politiques portant sur la guerre froide et conçues à partir d’articles de journaux publiés à cette époque. Pour accomplir cette tâche, ils devront acquérir des connaissances sur Herbert Norman et la guerre froide. Ils apprendront quatre techniques utilisées par les caricaturistes pour communiquer un message visuellement. Ces techniques aideront les élèves à étudier les caricatures sur la guerre froide et à suggérer des façons d’améliorer le message en y ajoutant d’autres aspects. Enfin, ils produiront une interprétation et une adaptation de deux caricatures politiques à partir d’articles de journaux qui traitent de sujets similaires.

« Est-ce que je dois envoyer mes rapports au siège social de la GRC ou au FBI? »

Ce CyberMystère, ainsi que plusieurs autres, peuvent être utilisés avec les Grands Mystères de l'histoire canadienne.

Outil pédagogique : Le tableau blanc, « Tshuanahusset a-t-il eu un procès équitable? »

Un de nos nouveaux tableaux blancs (en anglais seulement) est en lien avec notre CyberMystère 3, Tshuanahusset a-t-il eu un procès équitable?, conçu pour les élèves de 14 à 16 ans. Cet outil pédagogique peut être utile aux élèves qui enquêtent sur le mystère Qui a tué William Robinson? La race, la justice et la colonisation, qui s’est passé à Salt Spring Island, en C.-B. Tous nos tableaux blancs sont accessibles sur le site des CyberMystères.

La source de La Gazette

Pour utilisation avec le mystère Le ciel et l’enfer sur la Terre : le massacre des « Black » Donnelly

Les Donnelly étaient des fermiers qui se sont installés dans le comté rural de Biddulph, situé près de Lucan, en Ontario, à 25 km au nord de l’actuelle ville de London. Voici une lettre rédigée par Charles Hutchinson, procureur de la Couronne et greffier de la paix qui a supervisé plusieurs procès des Donnelly. Adressée à la capitaine Emma Rees, la lettre porte sur Robert Donnelly.

Livre de copies des lettres de Charles Hutchinson 1885-6, p. 188.

Livre de copies de lettres de Charles Hutchinson 1885-6
p. 188

21 oct. 1885

Mlle Emma Rees, Capt. Armée du Salut
Je suis désolé que vous ayez eu autant d’ennuis et que vous ayez été autant dérangée par ce malheureux Robert Donnelly, qui est son propre pire ennemi. Toutefois vous ne pouvez bien sûr espérer éviter les situations douloureuses que vous décrivez, car votre mission vous met nécessairement en contact avec des hommes méchants, dans l’espoir de leur faire du bien, et vous devez vous attendre à susciter leur haine et leur résistance. C’est une des croix que vous devez porter. Je pense que l’on ne tentera plus de déranger vos réunions religieuses mais si l’on vous menace de violences personnelles ou si l’on vous agresse, venez me voir et je verrai à ce que vous soyez protégée. […]

Veuillez agréer, Mademoiselle, l’expression de mes respectueuses salutations,
Charles Hutchinson, procureur de la Couronne au sein du comté

Source: J.J. Talman Regional Collection, University of Western Ontario Archives, Donnelly Family Papers, B4878, File 21, Charles Hutchinson, Charles Hutchinson Letter Book, octobre 21, 1885.

L’illustration de La Gazette

Mystère : Où est Vinland?
Titre : Ossements du 11e siècle à Kopparsvik, Gotland, Suède
Créateur : B. Wallace
Archives ou dépôt : Collection B. Wallace
Notes : l’étude des squelettes fournit des données importantes sur l’âge, le sexe, le régime alimentaire, les maladies et l’ADN.

Grâce à l’archéologue Birgitta Wallace, notre site sur les Vikings offre une magnifique collection de photos et d’illustrations sur l’histoire des Scandinaves et de leurs explorations. La visite de la section Archives du site vaut le détour.

La question posée par le mystère historique Où est Vinland? ne fait qu’entrouvrir la porte vers d’autres mystères sur les Vikings : quelles motivations ont poussé les Vikings à voyager vers de contrées lointaines? Pourquoi sont-ils venus en Amérique du Nord? Une fois arrivés, pourquoi ne sont-ils pas restés? Quelles ont été les répercussions de leur séjour? Finalement, pourquoi le légendaire Vinland occupe-t-il encore une si grande place dans notre imaginaire?

Des nouvelles de nos partenaires : University of Victoria

Eric W. Sager est professeur au Département d’histoire de la University of Victoria. Découvrez ses idées sur la nature et la raison d’être de l’histoire dans l’article qui suit. Le professeur Sager a aussi élaboré un plan de leçon, La valeur de l’histoire, que vous pourriez utiliser en classe avec cet article.

L’histoire dépasse largement la simple connaissance des faits

Par Eric W. Sager (reproduit du Times Colonist, 15 mars 2013)

Cette année, l’histoire était présente aux Oscars comme jamais auparavant. Quatre films en nomination pour le meilleur film de l’année relataient des évènements historiques : Argo, Lincoln, Zero Dark Thirty (Opération avant l’aube) et Django Unchained (Django déchaîné). Les quatre ont déclenché des débats sur l’exactitude des scénarios et sur la façon dont les films façonnent notre connaissance du passé.

Est-ce important de savoir que le scénario d'Argo transforme le sauvetage des Américains en une opération menée par la CIA plutôt que par des Canadiens? Oui, c’est important. Mais comme historien, j’y vois un autre problème. Les débats sur ces films mettent l’accent sur l’exactitude et l’exhaustivité des faits. Ce faisant, ils entretiennent des idées reçues sur la nature et la raison d’être de l’histoire.

Une de ces idées reçues est que les historiens ne sont que des cueilleurs de faits. Occasionnellement, ils font une incursion dans le vrai monde pour corriger des erreurs commises par des personnes qui, elles, font des choses importantes, comme de la politique, des guerres, du commerce ou même des films. Puis le monde va de l’avant, ayant ou non corrigé ses erreurs, et l’historien retourne à son terrier archivistique.

S’il vous plaît, est-ce qu’on peut jeter de telles idées à la poubelle? L’histoire n’est pas un passé mort et enterré pour tous sauf quelques zélés obsédés par les faits. L’histoire, c’est le passé qui existe dans le présent : c’est la mémoire sociale qui nous guide entre le passé, le présent et l’avenir. Sans elle, nous sommes amnésiques et notre chemin est parsemé d’embuches.

L’histoire, c’est aussi une palette de compétences, une boîte à outils qui nous aide à résoudre les problèmes dans le vrai monde. Certains disent que ce sont des « compétences non techniques », même si elles sont difficiles à acquérir. Ce sont pourtant des compétences valorisées par les employeurs : collecte rapide et détaillée d’éléments de preuve, analyse systématique, raisonnement éclairé, travail d’équipe et communication efficace. Par-dessus tout, l’histoire, c’est le changement au fil du temps : comment comprendre le changement, comment évaluer ses causes multiples, comment contextualiser le changement. L’histoire, c’est tout cela.

Lisez le témoignage de Tamara Vrooman (M.A. en histoire), PDG de Vancity et ancienne ministre adjointe aux finances de la C.-B. : « Une grande part de mon travail requiert des arguments solides, éclairés et objectifs, basés sur des faits et des données qui sont souvent partiels et difficiles à interpréter. Il faut être capable d’expliquer et de défendre publiquement ses hypothèses et son analyse. Si cela n’est pas la pratique de l’histoire, je ne sais pas ce qui pourrait l’être. »

Tamara Vrooman

Quant à la valeur des compétences des historiens et des autres humanistes, voyez ce qu’a fait Google en 2011. La vice-présidente de Google, Marissa Mayer, avait alors annoncé son intention d’embaucher 6000 personnes, dont « probablement 4000 à 5000 provenant des sciences humaines ou des arts. »

Regardez aussi la courbe de croissance de l’emploi au Canada. Statistiques Canada nous dit qu’entre 2007 et 2011 la croissance de l’emploi a été plus prononcée dans les emplois reliés au domaine de la santé (une augmentation de 16 %). Cette croissance était également très forte dans les domaines « des arts, de la culture, du loisir et des sports » (13 %), croissance qui devançait celle des « sciences naturelles et appliquées » (8 %). Un million d’emplois doivent être créés en C.-B. entre 2010 et 2020. Il est plus que probable que les employeurs exigeront un diplôme postsecondaire pour 78 % de ces emplois. On cherchera des diplômés dans tous les domaines.

Bien sûr, un baccalauréat en sciences humaines n’est pas un aller direct vers un emploi. À notre époque, un B.A. équivaut à un diplôme de niveau secondaire d’il y a quelques générations; ce n’est qu’une étape dans un long parcours éducatif.

L’histoire n’offre pas une garantie d’emploi. C’est une discipline mentale, un renforcement de certains muscles largement utilisés pour voir et apprendre. « Le passé est un pays étranger. Les choses s’y font différemment », écrivait le romancier L. P. Hartley.

L’histoire nous transporte dans cet autre pays puis nous ramène au présent, là où nous pouvons regarder notre monde avec les yeux d’un voyageur expérimenté, avec un plus grand respect pour les peuples de différentes cultures, avec un regard avisé pour ce qui est anecdotique et éphémère, et avec une nouvelle appréciation de ce qu’il faut protéger ou rejeter.

Dans le film Lincoln, il y a peut-être des erreurs à propos de qui a voté en faveur ou contre l’amendement pour abolir l’esclavage. Ces petites erreurs ne diminuent que très peu la qualité du divertissement cinématographique sur le Lincoln que les Américains connaissent et peut-être même vénèrent.

Quant à l’histoire, elle était au travail ailleurs. Une semaine après que Daniel Day-Lewis ait reçu un Oscar pour son interprétation de Lincoln, le Canadien Andrew Preston remportait le prix Charles-Taylor pour son livre sur l’influence de la religion dans la politique américaine. Une des réussites de cet essai est le nouveau portrait de Lincoln : celui d’un chrétien pour qui la Guerre civile était une croisade morale. Dans une faible mesure, mais tout de même une mesure importante, Andrew Preston a changé le monde tel que nous le connaissons. Il ne nous a pas seulement donné les faits, mais il a partagé une observation, dont nous avions besoin, sur les racines religieuses ancestrales de la politique américaine.

Pour nous joindre :