Email not displaying correctly? View it in your browser.
Contact Us:

GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History: News for Educators
November 2016

Version française

Cabin at the Lucan Area Heritage and Donnelly Museum (Jennifer Pettit). From the website Heaven & Hell on Earth: The Massacre of the “Black” Donnellys.

Welcome to the latest edition of the GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries. We now offer thirteen mystery websites, along with many learning materials for teaching Canadian history!

Be sure to check out the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria, and follow us on social media.

News – Wreck of HMS Terror Found in Arctic

The second of Sir John Franklin’s long-list ships, the HMS Terror, was found in the Canadian Arctic in early September by the Arctic Research Foundation. Researchers discovered the wreck in the aptly named Terror Bay. After Sammy Kogvik of Gjoa Haven told crew on the research vessel Martin Bergmann that he’d spotted a wooden mast sticking out of the sea ice in Terror Bay about six years ago, the ship made a detour to investigate the area. Parks Canada, which has led the search for Franklin’s ships for decades, confirmed the identity of the wreck after archaeologists had the opportunity to visit it.

Though the remains of both the HMS Erebus and HMS Terror have now been found, there are still many mysteries about the Franklin Expedition and what happened to British explorer Sir John Franklin and his crew of 128 men. The Franklin Mystery website, developed by the Great Unsolved Mysteries in Canadian History and a number of partners, provides students and the public with one of the largest collections of original documents, maps and images ever assembled about this expedition. The project also offers a variety of learning materials for students and teachers.

"Terror" Showing the Courtyard, and Snow Walls Built Around the Ship (National Maritime Museum, 1837)

Download Free Posters

Did you know that you can download free copies of all of our posters? This poster for Klatsassin & the Chilcotin War is just one in a set of unique classroom posters that illustrate each of the mysteries featured on the GUMICH website. See them all here, where you can print the posters for your classroom.

Teachers’ Guides

We offer free teachers’ guides for each of the mysteries on our website. The guides include background materials, activity sheets and detailed lesson plans for one or more grade-specific units for elementary or secondary students. Some suggestions are relevant for college and university classes. Just fill in our online registration form available by clicking on Teachers’ Guides and download the guides in PDF format.

Teaching Tool – Norse Profiling MysteryQuest

Bracteate from Tjurkö, Augerum parish. Blekinge. Statens Historiska Museum # 1453, Stockholm. Inscription in Proto-Norse in Old Futhark runes.

If you are studying Vinland and Viking life with your students, our website Where is Vinland? is an invaluable learning tool. Your students can investigate a variety of topics with the Vinland MysteryQuests.

MysteryQuest30, a critical thinking challenge designed for students ages 11-14, invites users to help anthropologists interpret a particular piece of Viking writing carved into a rock. This object, called a runestone, tells of the death of a Norse man. Archaeologists and historians have been able to piece together clues about his appearance, living conditions, and general health, but they want help in learning more about Norse society, how Viking politics, trade, and society were structured, and how various groups related to one another.

To begin this task, students will learn about runes and runic writing by reading background documents written by historians. Then they will study documents about Viking life to look for information about Norse culture, politics, economics, and society. From their conclusions, students will create a profile that would provide those who found the runestone with a clearer picture of this Norse man’s life, beliefs, customs, religion, and place in society.

MysteryQuest Teaching Tool – Was Herbert Norman a Spy?

Norman and friend under internment in Tokyo. After the attack on Pearl Harbor, Japan and Canada were at war. The staff of the Canadian Legation in Tokyo was interned until fall 1942. (University of British Columbia Library, Rare Books and Special Collections).

Herbert Norman was one of Canada’s most talented public servants. In 18 years with the Department of External Affairs, he was Canada’s representative in high-level positions in the United States, Japan, New Zealand, Lebanon and Egypt. But was he a spy?

MysteryQuest 38, a critical challenge for students 14-16, asks students to determine how likely it is that Herbert Norman was actually involved in spying. To answer this question, they learn more about the man and the political climate during the Cold War. Next, they look for relevant statements in various primary and secondary sources that provide information about Norman's beliefs, character and actions. After evaluating the assembled evidence, students will indicate and defend their conclusion about Norman.

Featured Source from The Redpath Mansion Mystery

Mrs. J.J. Redpath and child, Montreal, QC, 1871 (McCord Museum)

Two members of one of Canada’s wealthiest families died from gunshot wounds on June 13, 1901. Ada Maria Mills Redpath, the 59-year old widow of industrialist John James Redpath, and her 24-year old son Jocelyn Clifford Redpath (“Cliff”) were shot in Ada’s bedroom in the Redpath mansion in Montreal’s affluent Square Mile district. Beyond these facts it is difficult to know what happened.

We do know that the investigation was hasty. Apparently the police were not called. A coroner’s investigation was opened, closed, and the bodies were buried within 48 hours of the shots being fired. Who shot whom and why? The following document was written by a family member in 2007.

Murder and Mystery in the Redpath Mansion by Amy Linda Redpath, 2007

What really happened on Thursday June 13, 1901? Based on the available evidence, I contend that Clifford, in an agitated state, confronted his mother, shot her in the back of the head, and then turned the gun on himself in a murder-suicide. Clifford’s motives, however, remain a mystery.

In this discussion of the deaths of Ada and Clifford, I hope to provide plausible insight into this tragic event. It is a case where the wonders and complexities of human nature confront each other.

Within the Redpath family, there was little speculation, just an impenetrable wall of silence, broken only by an anonymous description:

Clifford burst into the house and rushed up the stairway into his mother's bedroom...

You can read the rest of the document online, along with many other material pertaining to the mysterious death in the Redpath Mansion.

Featured Image from Who Discovered Klondike Gold?

LAC PA-193567

What do you think these gold bars would be worth today? This photograph depicts gold bars in Dawson City during the gold rush. You can learn more about the history mystery Who Discovered Klondike Gold? and find many historical photographs on the GUMICH site.

Partner News – University of Victoria

Mysteries Executive Director Given Governor General’s Award

Women from Canadian history considered for depiction on bank notes. (Bank of Canada)

The University of Victoria is very pleased to share the news that Merna Forster, the Executive Director of the Great Unsolved Mysteries in Canadian History Project since 2005, has been awarded the 2016 Governor General’s History Award for Popular Media (Pierre Berton Award) for her work promoting women’s history. Merna is the author of 100 Canadian Heroines: Famous and Forgotten Faces (2004) and 100 More Canadian Heroines (2011), and creator of the website Most recently, with sustained lobbying and a very effective social media campaign including a petition of more than 73,000 names, she led the successful national campaign to have Canadian women depicted on bank notes. She was subsequently named by the Bank of Canada to the panel of experts reviewing submissions from the public with respect to whom should be featured on Canadian currency; that panel has since made recommendations to the Minister of Finance and Bank of Canada, and the Prime Minister has committed that we will see the result by 2018. Merna is also in high demand as a speaker on women’s history and genealogy, and participated in the campaign that led to a statue of Emily Carr in Victoria’s Inner Harbour. She will be presented her award by His Excellency the Right Honourable David Johnston, Governor General of Canada, at Rideau Hall on November 28th.

100 More Canadian Heroines

The Great Unsolved Mysteries in Canadian History project has gained its own distinction recently. The project has been named as one of three to the short list for the SSHRC Impact Awards, to honor Canadian research that has had a major impact on Canadian society. The finalist will be announced at a gala event in Ottawa on November 22nd .

Cliquez pour afficher ce courriel dans votre navigateur.
Pour nous joindre :

GUMICH Gazette

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Novembre 2016

English Version

Maison des Donnelly, Lucan Area Heritage and Donnelly Museum (Jennifer Pettit). Du mystère Le ciel et l’enfer sur la Terre : le massacre des « Black » Donnelly

Voici l’édition automnale de La Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les nouvelles les plus récentes et des conseils pour enseigner nos mystères historiques. Nous vous offrons dorénavant treize mystères historiques ainsi que de nombreuses ressources pédagogiques pour l’enseignement de l’histoire du Canada. Nous vous invitons à explorer l’ensemble du site web des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria, et à nous suivre sur les médias sociaux.

Nouvelle : L’épave du
HMS Terror trouvée en Arctique

Le HMS Terror, le second des deux navires de sir John Franklin dont on cherche la trace depuis si longtemps, a été retrouvé dans l’Arctique canadien au début septembre par l’Arctic Research Foundation. Les chercheurs ont découvert l’épave dans la baie de Terror, qui porte bien son nom! Lorsque Sammy Kogvik de Gjoa Haven a informé l’équipe de chercheurs sur le Martin-Bergmann qu’il avait vu la pointe d’un mât en bois sortant de la glace à la baie de Terror il y a environ six ans, le navire a fait un détour pour étudier la région. Parcs Canada, qui a dirigé les recherches pour retrouver les navires de Franklin depuis des décennies, a confirmé l’identité de l’épave une fois que les archéologues s’y soient rendus.

Bien que les vestiges des deux navires, HMS Erebus et HMS Terror aient été retrouvés, il reste de nombreux mystères à résoudre sur l’expédition Franklin et sur ce qui est arrivé à l’explorateur britannique et à son équipage de 128 hommes. Conçu par l’équipe des Grands Mystères de l'histoire canadienne et ses partenaires, le site web du Mystère Franklin fournit aux élèves et à l’ensemble de la population une des plus grandes collections de documents originaux, de cartes et d’illustrations jamais assemblées sur cette expédition. Le Mystère Franklin offre également du matériel pédagogique aux élèves et aux enseignants.

Le Terror avec vue sur la cour et les murs de neige bâtis autour du navire (National Maritime Museum, 1837)

Téléchargez des affiches gratuitement!

Saviez-vous que vous pouvez télécharger gratuitement toutes nos affiches ? Cette affiche pour le mystère Klatsassin et la guerre de Chilcotin fait partie de la collection qui illustre les mystères de notre site web. Vous pouvez les voir ici et les imprimer pour vos élèves.

Guides pédagogiques

Nous offrons des guides pédagogiques gratuits pour chacun des mystères de notre site web. Ces guides comprennent des éléments contextuels, des feuilles d’activités et des plans de leçons détaillés pour une ou plusieurs unités d’enseignement pour les niveaux primaire et secondaire. Quelques suggestions s’appliquent aux classes de niveaux collégial et universitaire. Pour vous inscrire, cliquez sur Guides pédagogiques, remplissez le formulaire et téléchargez un ou plusieurs guides en format PDF.

Outil pédagogique : le CyberMystère
« Profilage scandinave »

Bractéate de Tjurkö, paroisse d’Augerum, Blekinge. Statens Historiska Museum no 1453, Stockholm. Inscription proto-norroise dont les runes sont en vieux furthark.

Si vous étudiez la vie des Vikings et Vinland avec vos élèves, notre site web Où est Vinland? est un outil indispensable. Vos élèves pourront également utiliser les CyberMystères sur Vinland pour mener diverses recherches.

Le CyberMystère 30, Profilage scandinave, un défi de pensée critique conçu pour les élèves de 11 à 14 ans, invite les élèves et tout autre utilisateur à aider des anthropologues à interpréter une inscription scandinave taillée dans la pierre. Cet artéfact, appelé pierre runique, raconte la mort d’un homme scandinave. Des archéologues et des historiens ont réussi à rassembler des indices sur son apparence physique, ses conditions de vie et sa santé générale. Toutefois, ces experts aimeraient de l’aide afin de mieux connaître la société scandinave, notamment son organisation politique, commerciale et sociale et ses rapports entre les différents groupes.

Pour entreprendre cette tâche, les élèves devront se familiariser avec les runes et l’alphabet runique en faisant la lecture de documents généraux écrits par des historiens. Ensuite, ils étudieront des documents traitant de la vie des Vikings, cherchant à en extraire de l’information sur la culture, la politique, l’économie et la société scandinaves. De leurs conclusions, les élèves pourront créer un profil susceptible de fournir aux personnes qui ont découvert la pierre runique une meilleure idée de ce qu’étaient la vie, les croyances, les coutumes, la religion et la position sociale de ce Scandinave.

Outil pédagogique :
Un CyberMystère sur Herbert Norman

Norman et un ami internés à Tokyo. Après l’attaque sur Pearl Harbor, je Japon et la Canada étaient en guerre. Le personnel de la Légation canadienne à Tokyo a été interné jusqu’à l’automne 1942 (University of British Columbia Library, Rare Books and Special Collections).

Herbert Norman était un des fonctionnaires canadiens les plus doués. Au cours des 18 années qu’il a passées au ministère des Affaires extérieures, il a représenté le Canada dans des postes stratégiques aux États-Unis, au Japon, en Nouvelle-Zélande, au Liban et en Égypte. Mais était-il un espion?

Le CyberMystère 38, Herbert Norman était-il un espion ?, un défi de pensée critique conçu pour les élèves de 11 à 14 ans, demande aux élèves de déterminer la probabilité qu’Herbert Norman était été un espion. Pour ce faire, ils devront d’abord mieux connaître la carrière de l’homme et le climat politique à l’époque de la guerre froide. Puis, ils chercheront des affirmations pertinentes parmi des sources et des études qui fournissent des renseignements sur les convictions, la personnalité et les actions d’Herbert Norman. Après avoir évalué les éléments de preuve, les élèves émettront une conclusion et la justifieront.

La source de la Gazette :
Le mystère de la maison Redpath

Mme J. J. Redpath et son enfant, Montréal, QC, 1871 (Musée McCord)

Deux membres de l’une des familles les plus riches du Canada sont morts, tués par balle le 13 juin 1901. Ada Maria Mills Redpath, 59 ans, veuve de l’industriel John James Redpath, et son fils de 24 ans, Jocelyn Clifford Redpath (surnommé « Cliff »), sont tués par balle dans la chambre à coucher d’Ada, dans la maison familiale des Redpath située en plein cœur du Square Mile, le quartier huppé de Montréal. Au-delà de ces faits, il est difficile de savoir ce qui est arrivé.

Nous savons cependant que l’enquête a été expéditive. Il semble que la police n’ait pas été alertée. Une enquête du coroner a été ouverte, puis fermée, et les dépouilles ont été inhumées moins de 48 heures après que les coups de feu aient retenti. Qui a fait feu sur qui, et pourquoi? Le document suivant a été écrit par un membre de la famille en 2007.

Meurtre et mystère à la maison Redpath, par Amy Linda Redpath, 2007

Que s’est-il vraiment passé le jeudi 13 juin 1901? M’appuyant sur les preuves dont nous disposons, je soutiens que c’est Clifford, alors en proie à une vive agitation, qui a défié sa mère, lui a tiré une balle derrière la tête, et a ensuite retourné l’arme contre lui-même, signant ainsi un meurtre-suicide. Les motifs de Clifford, cependant, demeurent nimbés de mystère.

Par cette discussion au sujet des décès d’Ada et de Clifford, je souhaite arriver à jeter un éclairage plausible sur cet incident tragique. Il s’agit d’un évènement au cœur duquel les merveilles et les complexités de la nature humaine s’affrontent.

La famille Redpath ne s’est jamais trop hasardée en conjectures. Ils ont érigé un infranchissable mur de silence, dont un seul témoignage anonyme a transpiré :

Clifford est entré en trombe et a monté les escaliers quatre à quatre, se précipitant dans la chambre de sa mère...

Vous pouvez lire le reste de l’article sur le site, où vous trouverez également plusieurs documents liés à ces morts mystérieuses dans la maison Redpath.

L’illustration de la Gazette :
Qui a découvert l’or du Klondike?

LAC PA-193567

D’après vous, quelle serait la valeur de ces lingots d’or aujourd’hui? Cette photographie montre des lingots d’or à Dawson City pendant la ruée vers l’or. Vous pouvez découvrir l’histoire du mystère Qui a découvert l’or du Klondike? ainsi que de nombreuses photographies de l’époque sur notre site web.

Des nouvelles de nos partenaires –
L’Université de Victoria

Un prix du Gouverneur général à la directrice générale des Grands Mystères

Les femmes de l’histoire canadienne qui pourraient figurer sur un billet de banque. (Banque du Canada)

C’est avec grand plaisir que l’Université de Victoria annonce la nouvelle : Merna Forster, la directrice générale des Grands Mystères de l’histoire canadienne depuis 2005, s’est vu décerner le prix d’histoire du Gouverneur général (prix Pierre-Berton) dans la catégorie médias populaires pour son travail sur l’histoire des femmes. Merna est l’auteure de 100 Canadian Heroines: Famous and Forgotten Faces (2004) et de 100 More Canadian Heroines (2011) ainsi que du site web Plus récemment, grâce à un lobbying soutenu et une campagne très efficace dans les médias sociaux, incluant une pétition ayant recueilli plus de 73 000 noms, elle a mené une campagne pour faire figurer une Canadienne sur un billet de banque canadien. Elle a par la suite été nommée par la Banque du Canada sur un comité d’experts chargé d’examiner les propositions provenant de la population pour des femmes qui devraient figurer sur les billets de banque. Le comité a émis ses recommandations au ministre des Finances et à la Banque du Canada et le premier ministre s’est engagé à ce que la population voie le résultat d’ici 2018. Merna est aussi une conférencière très recherchée sur l’histoire des femmes et la généalogie. Elle a par ailleurs participé à la campagne qui a mené à l’érection de la statue d’Emily Carr dans le port de Victoria. Elle recevra son prix des mains de Son Excellence, le très honorable David Johnston, gouverneur général du Canada, à Rideau Hall, le 28 novembre.

Les Grands Mystères ont également reçu des honneurs. Le projet fait en effet partie de la présélection pour le prix Impacts du CRSH qui reconnaît les recherches exceptionnelles ayant une incidence majeure sur la société canadienne. Le lauréat sera annoncé lors d’un gala à Ottawa le 22 novembre prochain.