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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History:
News for Educators
March 2013
Volume 3, Issue 1

Version française

Happy Spring

The Cherry blossoms are blooming

Happy Spring from the team at the Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria. Welcome to the latest edition of the new GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries.

Song for Canadian Music Week

Attend a GUMICH workshop in Vancouver

Want to mix music with mystery? Canadian Music Week is March 19-24. If your class is studying Jerome: The Mystery Man of Baie Sainte-Marie, you could introduce your students to the song Fallen Angels by the talented Boulianne. The Nova Scotian musician fronts a band called Blou, creating a unique style of Acadian music he calls "Acadico." In 2012 Blou won the Fan's Choice Entertainer of the Year at the East Coast Music Awards.

Patrice produced both an English and French version of his haunting song about The Mystery Man.

Teaching Tools – New MysteryQuests

Thomson mystery banner

Be sure to check out our new MysteryQuests! Thanks to financial support from the Social Sciences and Humanities Research Council in 2012-13, we were able to develop nine new MysteryQuests, three for each of the following Mysteries: The Redpath Mansion Mystery, Death on a Painted Lake: The Tom Thomson Tragedy, and Death of a Diplomat: Herbert Norman & the Cold War. The Critical Thinking Consortium created the new MysteryQuests for the Great Unsolved Mysteries in Canadian History Project, working with historical researchers Annmarie Adams (McGill University), Gregory Klages (University of Guelph-Humber) and Larry Hannant (Camosun College) and our co-director Ruth Sandwell (Ontario Institute for Studies in Education).

You can find these new MysteryQuests – and all of the original thirty quests – at .

Teaching Tools: Nine New Interactive Whiteboards

The Klondike whiteboard

Funding from the Social Sciences and Humanities Research Council also enabled us to create some new interactive whiteboards. You can download them for free from our website – and please send along your feedback!

These new whiteboards were developed by a team of students from the Ontario Institute for Studies in Education at the University of Toronto under the guidance of Garfield Gini-Newman, with design input from Mary Abbott. Each of the whiteboards is designed for use with one of our popular mystery websites.

You can use the whiteboards (currently available only in English), with either Promethean Boards or SMART Notebook software. You will first need to download the appropriate software to access the whiteboards.

Featured Primary Source

From the mystery Aurore! The Mystery of the Martyred Child:

Testimony of Oréus Mailhot, Justice of the Peace, February 17, 1920 Fortierville, Quebec:

In July 1919 Monsieur Thelesphore Gagnon as well as Madame Thelesphore Gagnon came to my home, to have their little daughter Aurore Gagnon appear before me being (the Justice of the Peace).

The father and mother told me, before the little girl appeared before me, that they beat her a great deal, giving as a reason that she had a very vicious character. The father and mother then stated that the injuries on her feet and on her side had been caused by little boys.–

So I told the little girl, while withdrawing away from the father and the mother. Come tell me about it? The little girl obeyed and so we went to withdraw into a room, that is to say the little girl and I, and all of a sudden the father and mother told her in a sharp tone. Listen You know.- Be careful what you say. I was far from pleased to hear those words. - At any rate I continued with the little girl who could barely walk on her two legs. Once we arrived in the room, I asked her. Listen to me.– Tell me the truth, be honest. The nervous child didn't wait for me, she told me it was the little Gagnon boys and the little Bédard boy, who threw a big rock rock on my foot and others on my leg, then they took a big stick and they stabbed me in the side. I wanted to ask her some questions, the little girl always kept repeating the above Then I took her back to her parents and I told them it was all right.

But I still had suspicions that this child was being mistreated by her parents.

Long after on February 9, 1920. Adjutor Gagnon called at my place, telling me that Thelesphore Gagnon's little girl that is to say Aurore Gagnon was being mistreated saying that he had seen the little girl around January 18, 1920 and that she had head injuries the mother answered him that that had been caused by her having gone barefoot in the snow. That very morning I was going down to Quebec City on business, and I made inquiries to find out how to go about getting definite proof. After this trip I spoke of the affair with Monsieur le Curé our parish priest. He was very surprised ...

Read the rest of the testimony here.

Featured Image

Title: Flour mill and grain elevator at Verigin, Saskatchewan 1911
Creator: Alexandra Korcini
Archive or Repository: Doukhobor Discovery Centre, Castlegar, BC
Reference Number: B-155

In 1904, when Peter V. Verigin made this railroad hamlet the new centre of the Doukhobor commune, Verigin (today known officially as Veregin) became an important hub for the extensive alternative economic system constructed by Doukhobor labour and ingenuity. Even after most Doukhobors moved to British Columbia in 1908, the town remained the home of Verigin’s official residence in Saskatchewan and the heart of the still-considerable Doukhobor holdings of land and facilities, including a brickwork, grain elevators and a flour mill.

Thanks to history professor Larry Hannant from Camosun College, our website about the death of the leader of the pacifist Doukhobor religious community in Castlegar has a great collection of images related to the history of Doukhobors in Canada.

Just check out the archives section for Explosion on the Kettle Valley Line: The Death of Peter Verigin.

Learn more about this history mystery.

Partner News – Mt. Royal University

This past semester the historians at Mount Royal University (MRU) have undertaken a number of exciting projects to enrich the History program at MRU and the teaching of History not only in Calgary, but across Canada. These projects include incorporating an innovative new pedagogy known as "Reacting to the Past" into a course on the American Revolution, organizing a teaching elementary and secondary-level history conference for Calgary-area teachers, and putting together a "mini-conference" on teaching university-level history that will take place at the annual meeting of the Canadian Historical Association at the Congress of the Social Sciences and Humanities to be held in Victoria in June, 2013. Professors at Mount Royal have also planned two new wonderful travel courses, one of which involved visiting Civil War sites and another that will focus on the history of Aboriginal peoples in southern Alberta.

Reacting to the Past

In use at over 300 universities world-wide, Reacting to the Past is an innovative new pedagogy that involves incorporating elaborate role-playing games set in the past into the history classroom. The classes begin with the instructor laying out the basic issues and the historical context of the time period in which the game takes place and then students spend a number of classes taking on the personas of a variety of characters. At Mount Royal, the first game entitled "Patriots, Loyalists and Revolution in New York City 1775-76" was incorporated into a traditional course on the American Revolution. The goal of this particular game involves being in control of New York City in 1776, but along the way moderates, Loyalists and Patriots debate a number of issues in the Provincial Congress. A close reading of a number of primary documents by writers such as John Locke and Thomas Paine inform these animated discussions and students come away from the class with a number of skills--speaking, writing, critical thinking, problem solving, leadership and teamwork. All assignments are written in character, including a blog which has been the focus of interesting postings by students such as diary entries, artwork, political cartoons and good-spirited debate. More information about Reacting can be found at

Making It Meaningful

"Making it Meaningful: Historical Thinking Concepts and the Alberta Social Studies Curriculum" was held at Mount Royal University (MRU) on February 14, 2013. Building upon the success of the conferences held in 2011 and 2012, this is the third annual event hosted by MRU in conjunction with the Calgary City Teachers’ Convention. As in years past, our general aim for these annual workshops is to strengthen how history is taught at both the secondary and post-secondary levels in Calgary, thereby creating new opportunities for meaningful contact between the region’s two principal communities of history teachers. The workshop serves both educators and learners through the promotion of historical consciousness as a key outcome of the Social Studies program in Alberta, and in turn better prepares students for the advanced study of history at the post-secondary level. As such, the impact of this workshop extends well beyond those in attendance, as attendees share what they’ve learned here not only with their students but also with colleagues at their schools and in other venues such as the provincial Social Studies Conference.

Our specific goal this year was to examine the unique place history occupies in the Alberta curriculum at both the junior and senior high school levels, and to consider how it can be made more meaningful for students and teachers alike through the use of the six historical thinking concepts developed by the Historical Thinking Project. The workshop began with a keynote from Tom Morton, co-author of The Big Six: Historical Thinking Concepts – a new guide to teaching history that proposes we help students "to see history as a mystery to be solved, an interpretation to be challenged, and a way to see themselves in the larger fabric of human experience." This was followed by three sets of two concurrent sessions (two in the morning and one in the afternoon), all led by Mount Royal faculty, and building on the themes identified by Mr. Morton as they relate to the Alberta curriculum specifically.

The one-day History teaching conference was a resounding success, attracting seventy-five participants, the majority of whom were elementary, junior and high school Social Studies teachers from Calgary. Education students from MRU and the University of Calgary also attended, as did MRU faculty and student volunteers.

Teaching: The Historian’s Other Craft

Over fifteen years ago, at a conference at Trent University, in Peterborough, Ontario, a group of feminist and women’s historians in Canada gathered to discuss, not their research, but how they teach their research to undergraduate students. Their dialogue about teaching and learning was later published as Teaching Canadian Women’s History. Since then, an increasing number of historians in Canada have turned their attention to research that focuses on teaching and learning. From the creation, in 2005, of the History Education Network to promote history education to job advertisements asking candidates to reflect upon the interplay between their research and teaching to the Canadian Historical Review publishing works by eminent historians that reflects upon their careers, the links between teaching and research are becoming increasing prevalent among those practicing the historian’s craft in Canada.


A number of professors at Mount Royal University decided to bring this dialogue to the corridors and classrooms of the Canadian Historical Association through a "mini-conference" akin to that sponsored by the Active History Group at last year’s Congress. The conference will include two roundtables; the first session will have historians reflect upon the lessons learned in undergraduate classrooms, while the second will have scholars assess the teaching of Indigenous histories in Canada. It is our hope that these sessions will bring attention to some of the excellent and innovative teaching done by historians in undergraduate classrooms across Canada.

Experiential Learning

The historians at Mount Royal University have organized a number of travel study courses in the past including trips to tour the battles sites of WWI and WWI and driving across Canada by bus. This past year students also took part in a travel course on the American Civil War to learn how America was transformed by the conflict. Students engaged in historical re-enactments and travelled to numerous sites including Harpers Ferry, Antietam, Gettysburg and Appomattox.

Vimy Ridge

Civil War Site

This summer, a brand new trip that focuses on the history of the Aboriginal peoples of what is now southern Alberta will take place. Topics that will be covered include Native peoples prior to European contact, the events leading to Treaty Seven, and the impact of Treaty Seven on First Nations in what is now Alberta. These events will be examined from a First Nations’ perspective. This course combines lectures in a traditional classroom setting with a week-long experiential field study component during which students will visit a number of historic sites that relate to the peoples of Treaty Seven, and they will participate in a number of First Nations’ cultural activities.

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La Gazette des Grands Mystères

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Mars 2013
volume 3, numéro 1

English version

Salutations printanières de l’équipe des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria. Voici la plus récente édition de la Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les plus récentes nouvelles sur les mystères historiques ainsi que des conseils pratiques pour les enseigner.

Chanson pour la Semaine de la musique canadienne

Vous voulez intégrer musique et mystère? La Semaine canadienne de la musique se déroule du 19 au 24 mars. Si votre classe tente de résoudre le mystère Jérôme : l’inconnu de la Baie Sainte-Marie, vous voudrez utiliser la chanson Pourquoi les anges tombent du compositeur Patrice Boulianne. Ce talentueux musicien néo-écossais, leader du groupe Blou, a créé un style de musique acadienne qu’il appelle « Acadico ». En 2012, Blou a d’ailleurs remporté le prix « Artiste de l’année – Choix du public » au gala des prix de la musique de la Côte Est.

Patrice a produit une version française et anglaise de cette chanson mélancolique sur l’inconnu de la Baie Sainte-Marie.

Outils pédagogiques : de nouveaux CyberMystères

Voici enfin de nouveaux CyberMystères! Grâce au financement du Conseil de recherches en sciences humaines (CRSH) pour l’année 2012-2013, nous avons pu concevoir neuf nouveaux CyberMystères, soit trois pour chacun des trois mystères suivants : Le mystère de la maison Redpath; Portrait d’une tragédie : la mort de Tom Thomson; La mort d’un diplomate : Herber Norman et la guerre froide. Le Critical Thinking Consortium a conçu ces nouveaux CyberMystères pour Les Grands Mystères de l’histoire canadienne en collaboration avec les historiens Annmarie Adams (Université McGill), Gregory Klages (University of Guelph-Humber) et Larry Hannant (Camosun College) et avec notre codirectrice Ruth Sandwell (Ontario Institute for Studies in Education).

Ces neuf nouveaux Cybermystères, ainsi que les trente premiers, sont accessibles sur le site CyberMystè

Outils pédagogiques : neuf nouveaux tableaux interactifs

Le financement du CRSH nous a également permis de concevoir neuf nouveaux tableaux blancs interactifs. Vous pouvez les télécharger gratuitement à partir de notre site. Vos commentaires seraient appréciés. Ces tableaux ont été conçus par une équipe d’étudiants du Ontario Institute for Studies in Education (OISE - University of Toronto) sous la direction de Garfield Gini-Newman et avec la collaboration de Mary Abbott. Chacun des tableaux est conçu pour être utilisé avec un de nos mystères.

Pour utiliser les tableaux (accessibles en anglais seulement pour le moment), vous devez d’abord télécharger le logiciel approprié, soit Promethean ou SMART Notebook.

La source de La Gazette

Pour utilisation avec le mystère Aurore! Le mystère de l’enfant martyre

Témoignage d’Oréus Mailhot, juge de paix, 17 février 1920, Fortierville, Québec

À noter : la transcription respecte le texte original, incluant les erreurs de typographie et les fautes d’orthographe.

En juillet 1919 Mr Thelesphore Gagnon ainsi que Mme Thelesphore Gagnon sont rendus chez moi, pour faire paraitre leur petite fille Aurore Gagnon devant moi étant (Juge de Paix).

Le pere et la mere m'ont déclaré, avant que la petite fille comparue devant moi, qu'ils la battaient beaucoup, me donnant pour raison, qu'elle était d'un caractere des plus vicieux. Ensuite le pere et la mere déclaraient que les blessures qu'elle avait aux pieds et dans le coté, avaient été causées par des petits garcons.-

Alors, j'ai dit a la petite fille, tout en me retirant séparément du pere et de la mere. Viens me raconter cela? La petite fille obéit, et alors on va pour se retirer dans un appartement, c'est-a-dire la petite fille et moi, et voila que le pere et la mere lui dirent d'un ton prononcé fortement. Ecoute Tu sais.- Fait attention comment tu vas parler. Ces paroles étaient loin de me plaire.- Toujours que j'ai continuer avec la petite fille qui marchait a peine sur ces deux jambes. Une fois rendu dans cette appartement, je lui ai demandé. Ecoute-moi.- Tu vas me dire la vérité , tu es franche. L'enfant énervée ne m'attendait pas, elle me dit ce sont des petits Gagnons et le petit Bédard, qui m'ont jetté une grosse roche roche sur le pied et autres sur la jambe, ensuite ils ont pris un grand bois, et ils m'ont percé le coté. J'ai voulu lui poser certaines questions, la petite fille continuea toujours cette répétition, ci-haut Ensuite je l'ai ramené devant ces parents, et je leur dit c'est correct

Toujours que j'ai resté sur des doutes que cette enfant devaient etre maltraité par ces parents.

Longtemps apres le 9 février 1920. Adjutor Gagnon se présenta chez moi, me disant que la petite fille de Thelesphore Gagnon c'est-a-dire Aurore Gagnon était maltraité me disant qu'il avait vu la petite fille vers le 18 janv 1920, et qu'elle portait des blessures a la tete la mere lui répondit, que ceci avait été causé par avoir été nu-pieds sur la neige. Ce meme matin. Je descendait a Québec par affaire, et j'ai pris certains renseignements pour savoir comment m'y prendre pour arriver a des preuves certaines.

Apres ce voyage j'ai parlé de l'affaire a notre Mons, Curé, il a resté bien surpris...

Pour lire le témoignage entier.

L’illustration de La Gazette

Titre : Moulin à farine et silo, à Verigin en Saskatchewan, 1911
Créateur : Alexandra Korcini
Archives ou dépôt : Doukhobor Discovery Centre, Castlegar, BC
Référence : B-155

Grâce au professeur d’histoire Larry Hannant de Camosun College, notre site sur la mort du chef de Doukhobors, une communauté religieuse pacifiste, abrite une magnifique collection de photographies et de peintures sur l’histoire des Doukhobors au Canada. Allez à la section Archives du mystère Explosion sur la ligne de Kettle Valley : la mort de Peter Verigin.

Pour en apprendre plus sur la mort de Peter Verigin.

Des nouvelles de nos partenaires : Mount Royal University

Au cours du dernier semestre, les historiens de la Mount Royal University (MRU) ont élaboré de nouveaux projets afin d’enrichir le programme d’histoire et son enseignement à Calgary et au Canada. Ces projets incluent l’incorporation d’un modèle pédagogique innovant, Reacting to the Past, dans un cours sur la Révolution américaine; l’organisation d’une conférence d’un jour sur l’enseignement de l’histoire au primaire et au secondaire pour les enseignants de la région de Calgary; et l’organisation d’un mini-congrès sur l’enseignement de l’histoire au postsecondaire et qui aura lieu lors de la rencontre annuelle de la Société historique du Canada dans le cadre du Congrès des sciences humaines à Victoria en juin 2013. Deux nouveaux voyages d’études ont également été planifiés. Le premier comprend une visite aux sites de la Guerre civile américaine et le second traitera de l’histoire des Autochtones dans le sud de l’Alberta.

Un modèle pédagogique innovant : Reacting to the Past

Utilisé dans plus de 300 universités à travers le monde, le modèle pédagogique Reacting to the Past intègre dans le cadre d’un cours d’histoire, un jeu de rôles complexe dont l’action se situe dans le passé. L’enseignant explique d’abord les enjeux et le contexte historique de la période à l’étude. Puis, les élèves prennent quelques périodes pour se familiariser avec une panoplie de personnages. Le premier jeu utilisé à la MRU, Patriots, Loyalists and Revolution in New York City 1775-76, a été incorporé dans un cours de type traditionnel sur la Révolution américaine. L’action se passe à New York en 1776 et les personnages ont le contrôle de la ville. En cours de route, des modérés, des loyalistes et des patriotes auront à débattre divers enjeux au Congrès provincial. L’analyse de certaines sources primaires, dont les écrits de John Locke et de Thomas Paine, a servi de base aux discussions très animées. À la fin du cours, les élèves avaient acquis des compétences reliées à l’art oratoire, à l’écriture, à la pensée critique, à la résolution de problèmes, au leadership et au travail d’équipe. Tous les devoirs étaient rédigés dans la peau d’un personnage et incluaient notamment un blogue qui a généré des entrées très intéressantes dont des entrées de journal intime, des créations artistiques, des caricatures politiques et de vifs débats. Pour plus de renseignements sur le modèle, voir le site Reacting to the Past au Barnard College.

La conférence Making It Meaningful

La conférence d’un jour, Making it Meaningful: Historical Thinking Concepts and the Alberta Social Studies Curriculum, a eu lieu à la MRU le 14 février 2013. S’inspirant du succès obtenu lors des conférences précédentes en 2011 et 2012, la MRU a organisé cette 3e conférence d’un jour dans le cadre du congrès des enseignants de la ville de Calgary. Comme ce fut le cas les années précédentes, notre objectif visait à renforcer la façon d’enseigner l’histoire aux niveaux secondaire et postsecondaire à Calgary tout en suscitant de nouvelles occasions de rencontres constructives entre les deux principaux groupes d’enseignants d’histoire de la région.

Cette conférence s’avère utile aux éducateurs et aux apprenants. D’une part, la conscience historique constitue un élément clé du programme de sciences humaines en Alberta et, d’autre part, elle offre aux étudiants une bonne préparation pour des études postsecondaires en histoire. Par ailleurs, l’impact de cette conférence s’étend bien au-delà des participants, car ces derniers partagent leur savoir avec leurs élèves et leurs collègues enseignants à l’école et lors d’évènements tel le Congrès provincial des sciences humaines.

Des étudiants bénévoles

Cette année, l’objectif de la conférence était d’examiner la place unique qu’occupe l’histoire dans le curriculum albertain au niveau secondaire et de réfléchir à des moyens d’accroître l’intérêt des élèves et des enseignants pour l’histoire par l’utilisation des six concepts de la pensée historique conçus par le Projet de la pensée historique. La conférence principale a été prononcée par Tom Morton, corédacteur du livre The Big Six: Historical Thinking Concepts, un nouveau guide pour l’enseignement de l’histoire qui propose aux élèves de « voir l’histoire comme un mystère à être résolu, une interprétation à être questionnée et une façon de se positionner dans l’expérience humaine ». Cette conférence a été suivie de trois séances (deux dans la matinée et une en après-midi) animées par des professeurs de la MRU et qui reprenaient les thèmes identifiés par Tom Morton pour les relier directement au curriculum albertain.

Cette conférence d’un jour fut un grand succès, attirant 75 participants, pour la majorité des enseignants des sciences humaines au primaire et au secondaire de Calgary. Y ont aussi participé des étudiants en éducation de la MRU et de la University of Calgary ainsi que des professeurs de la MRU et des étudiants bénévoles.

L’enseignement : l’autre métier de l’historien

Il y a une quinzaine d’années, lors d’un congrès à la Trent University, à Peterborough en Ontario, un groupe d’historiennes féministes canadiennes se sont réunies pour discuter non pas de leurs recherches, mais de la façon dont elles enseignaient ces recherches au premier cycle. Ce dialogue sur l’enseignement et l’apprentissage a été publié subséquemment sous le titre Teaching Canadian Women’s History. Depuis, un nombre croissant d’historiens canadiens ont tourné leur attention vers des recherches qui traitent de l’enseignement et de l’apprentissage. D’ailleurs, les liens entre l’enseignement et la recherche sont de plus en plus visibles comme en témoignent la création de THEN/HiER (Histoire et éducation en réseau) en 2005, dont le but est de promouvoir la pédagogie de l’histoire, les offres d’emploi qui requièrent dorénavant que les candidats mettent en lumière les liens entre leurs recherches et leur enseignement, ou la Canadian Historical Review qui commande des articles à des historiens éminents, leur demandant de dresser un bilan de leur carrière.

Des étudiants du premier cycle

Un certain nombre de professeurs de la MRU ont donc décidé de poursuivre ce dialogue en organisant un mini-congrès sur l’enseignement de l’histoire au postsecondaire à la rencontre annuelle de la Société historique du Canada qui se tiendra dans le cadre du Congrès des sciences humaines. Cet évènement s’apparentera à celui parrainé par Active History/HistoireEngagée et présenté au Congrès l’année dernière. Ce mini-congrès offrira deux tables rondes : dans la première, des historiens réfléchiront aux leçons qui se dégagent de l’enseignement donné au premier cycle, alors que, dans la seconde, des chercheurs évalueront l’enseignement des histoires autochtones au Canada. Notre souhait est que ces séances mettent en lumière l’excellence et l’innovation de l’enseignement donné par les historiens dans les cours de premier cycle au Canada.

L’apprentissage expérientiel

Dans le passé, les historiens de la MRU ont organisé plusieurs voyages d’études, incluant des tournées des sites de batailles des deux guerres mondiales et des tournées du Canada par autocar. L’an dernier, les étudiants ont également fait un voyage d’études portant sur la Guerre civile américaine afin de découvrir comment ce conflit avait transformé l’Amérique. Les étudiants ont pris part à des reconstitutions d’évènements historiques et se sont rendus sur divers sites, dont Harpers Ferry, Antietam, Gettysburg et Appomattox.

La crête de Vimy

Les sites de la Guerre civile

Cet été, un nouveau voyage d’études portera sur l’histoire des peuples autochtones de la région qui est devenue la partie méridionale de l’Alberta. Les sujets couvriront les peuples autochtones avant les contacts avec les Européens, les évènements qui ont mené au Traité no 7 et l’impact de ce traité sur les peuples des Premières Nations vivant dans la région qui est maintenant l’Alberta. L’enseignement adoptera la perspective amérindienne. Ce cours conjugue des cours en classe et un voyage d’études expérientiel d’une semaine pendant lequel les étudiants visiteront divers sites historiques reliés aux peuples du Traité no 7 et participeront à certaines activités culturelles amérindiennes.

Pour nous joindre :