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GUMICH Gazette

Great Unsolved Mysteries in Canadian History: News for Educators
December 2017

Version française

From the mystery Aurore! The Mystery of the martyred child. Souvenir album for the 100th anniversary of the parish of Sainte-Philomène de Fortierville, 1882-1982.

Happy holidays. Welcome to the latest edition of the GUMICH Gazette, a thrice-yearly newsletter to help keep educators up to date on news and tips for teaching with historical mysteries. We now offer thirteen mystery websites, along with many learning materials for teaching Canadian history! Don’t miss the award-winning Great Unsolved Mysteries in Canadian History (GUMICH) project, based at the University of Victoria, and follow us on social media.

Classroom Poster – The Massacre of the “Black” Donnellys

This poster was produced for Heaven & Hell on Earth: The Massacre of the “Black” Donnellys. It’s just one in a set of unique classroom posters that illustrate each of the mysteries featured on the GUMICH website. You can download free copies of all of our posters.

See all of the posters here, where you can print them for your classroom.

Franklin Expedition Learning Materials

HMS "Erebus" in Ice (1846) (François Etienne Musin, National Maritime Museum).

One of the mystery websites we’ve developed is The Franklin Mystery: Life and Death in the Arctic.

For both students and the public, this site makes accessible one of the largest collections of original documents, maps, and images ever assembled about this expedition. We also provide many different learning materials designed to draw students into Canadian history, critical thinking and archival research. For the Franklin Mystery, the materials include five MysteryQuests for a variety of age groups, a series of twelve videos for educators, a classroom poster, and a teachers’ guide.

Entitled Inuit & Explorers in the Search for Franklin: ‘Exhibiting’ Voices from the Past, this guide is a teaching unit for senior secondary/undergraduate students.

Ebierbing (Ipirvik) (Charles F. Hall, 1879).

The teachers' guide includes a wide range of teacher support, including background materials, activity sheets and detailed lesson plans. Some suggestions are relevant for college and university classes. To access all of the teachers' guides for the Great Unsolved Mysteries in Canadian History, register here. When we send you your username and password, use that to login at the same page, and you will see the list of teachers' guides for each of the mysteries on our site.

MysteryQuest Teaching Tool – Navigation in the Viking Era

Plotting the Course, MysteryQuest 28, is a critical challenge for students aged 11-14. This online quest about navigation and mapping, developed by The Critical Thinking Consortium, provides everything you need for your class.

How did the Vikings plot their route to North America? Viking explorers like Leif Eriksson and his son Bjarni found a lush land that they named Vinland the Good because of its abundance of grapevines. But how did they get there? What route did they take? And how did they find their way home again? In MysteryQuest 28, students will piece together clues about the opportunities and challenges of travel in order to plot on a map a reasonable route for travelling from Norway to Vinland — one which would have been suitable for Norse explorers to use.

The website Where is Vinland? provides students with archaeological, historical, climatic and environmental clues about Vinland needed to do the quest.

MysteryQuest Teaching Tool – Tom Thomson Case

Spring Lake by Tom Thomson (Tom Thomson Art Gallery Permanent Collection).

In 1917, artist Tom Thomson died under suspicious circumstances in a lake in Ontario. Historian Dr. Gregory Klages conducted extensive research about the mysterious death. Working with our team, he created the website Death on a Painted Lake: The Tom Thomson Tragedy. MysteryQuest 35 asks students to investigate: Should the case be re-opened?

In this critical thinking challenge designed for ages 11-14, students will focus on one of the three main theories about Thomson’s death - murder, suicide or accident. Students will select a theory to explore, decide on the relevance of facts, and test their theory with primary evidence. Support materials include activity sheets, primary and secondary sources, and an evaluation rubric.

Featured Source from The Massacre of the “Black” Donnellys

Charles Hutchinson on the Salvation Army vs. Donnellys. From Charles Hutchinson Letter Book 1885-6. p. 689-90.

From the mystery Heaven & Hell on Earth: The Massacre of the “Black” Donnellys. In 1880 the Donnelly farm in Ontario was burned to the ground and five members of this Irish family were murdered. No one was ever found guilty of the crimes despite considerable evidence. Check out this interesting letter written in 1886, six years after the massacre.

Charles Hutchinson, (University of Western Ontario Archives).

The letter was written by Charles Hutchinson, the Crown Attorney and Clerk of the Peace who oversaw various trials related to the Donnellys. In this letter he addresses problems between the Salvation Army and “a party of roughs” led by one of the Donnellys who survived the massacre.

Charles Hutchinson Letter Book 1885-6 p. 689-90

June 26 1886

E F B Johnston Esq,
Depty Atty Genl, Toronto
Dear Sir,

I enclose a letter from Miss Emma Rees Captn of the S.A. [Salvation Army] at Glencoe. It refers to the last of a series of outrages more or less abominable, which have been committed by a party of roughs at Glencoe headed by the notorious Bob Donnelly, who one might almost properly say ‘unhappily' escaped the massacre of the family in Biddulph some few years ago. He & his brother Tom who was slain with the others, were the cause of all the trouble there, which terminated in that terrible tragedy. [...] Unfortunately for Glencoe, Bob & his brother William, who also escaped, finding Biddulph too hot for them, settled in that hithero quiet village & for some time lived there quietly without attracting much attention. But the S.A. invaded the locality, & this proved too much for the restless spirit of Bob Donnelly. [...] They could obtain no protection in Glencoe. It was just as it used to be in Lucan. Well disposed people were afraid to interfere & the roughs had it all their own way. [...] The boys were fined by Mr Hannah & paid their fines with funds mysteriously provided & again in the same way. They were again punished, & this time the event was followed by the burning of the S.A. barracks, which was undoubtedly the act of an incendiary. [...] Donnely & his lieutenant ryan (also a Biddulph man) & some others pleaded guilty, but others contested the matter, & a struggle extending over many days ensued, resulting, as I have said, in convictions & fines.

Featured Image from Angélique & the Burning of Montreal

One of the websites developed by our project is Torture & the Truth: Angélique & the Burning of Montreal. When Montreal caught fire in April 1734, suspicion fell on a Black slave called Marie Angélique. But did she really start the fire?

Our researchers collected photos, paintings and drawings related to this story and the life and times of Angélique. To help illustrate the history of slavery, they included this image of the slave market in Charleston, South Carolina. During the Trans-Atlantic Slave Trade, the area was a major port of entry for enslaved Africans.

Slave Market, Charleston, South Carolina
(Library and Archives Canada/C-115001).

The many images in our online archives are ideal for student projects. We provide a number of lesson plans related to the story of Angélique, slavery and New France.

Partner News — Parks Canada

The Franklin Expedition

A new exhibition at the Canadian Museum of History –
March to September 2018

The ship’s bell of HMS Erebus aboard the Canadian Coast Guard Ship Sir Wilfrid Laurier. (Parks Canada / Thierry Boyer).

In 1845, Sir John Franklin led a British search for the Northwest Passage. Two years later, when the expedition had not returned, a desperate search began. It took more than a decade to establish the main facts: that all 129 crew members were dead, and their ships lost. How and why it happened, however, remain a mystery to this day.

Plate from HMS Erebus with “Whampoa” pattern. (Parks Canada).

In this new exhibition, iconic artifacts recovered in the decades following the Expedition’s disappearance are combined with more recent finds made by Parks Canada and the Government of Nunavut — including the discovery of the Expedition’s two ships, HMS Erebus and Terror. In addition to a number of artifacts from the National Maritime Museum, Government of Nunavut and the Canadian Museum of History, this exhibition in Gatineau will also feature 27 of the artifacts recovered from HMS Erebus, including 4 that have not been seen by the public yet!

A glass fragment recovered from HMS Erebus, probably from the stern windows of Sir John Franklin’s cabin (rear of the ship). (Parks Canada / Thierry Boyer).

The exhibitions consists of 8 distinct zones. Visitors will step into the world of 19th century European exploration of the Arctic and see the conditions aboard the Expedition’s vessels — from the voyage’s confident beginnings to its tragic end. They will also discover the critical role played by Inuit in revealing the Expedition’s end and discovery of the two ships through artifacts and oral histories — crucial pieces in a story that continues to capture our imagination, more than a century and a half later.

Top view of the ointment pot showing its contents. (Parks Canada / Charles Dagneau).

The exhibition was developed by the Canadian Museum of History (Gatineau, Canada), in partnership with Parks Canada Agency and with the National Maritime Museum (London, United Kingdom), and in collaboration with the Government of Nunavut and the Inuit Heritage Trust. It will open to the public at the Canadian Museum of History from March 2 to September 30, 2018.

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Pour nous joindre :

GUMICH Gazette

Les Grands Mystères de l'histoire canadienne :
des nouvelles pour les enseignants
Décembre 2017

English Version

Tiré du site Aurore! Le mystère de l’enfant martyre. Album souvenir du 100e anniversaire de la paroisse Sainte-Philomène de Fortierville, 1882-1982.

Joyeuses fêtes! Voici le dernier numéro de La Gazette des Grands Mystères. Publié trois fois l’an, notre bulletin offre aux enseignants les nouvelles les plus récentes et des conseils pour enseigner nos mystères historiques. Nous vous offrons treize mystères historiques ainsi que de nombreuses ressources pédagogiques pour l’enseignement de l’histoire du Canada. Nous vous invitons à explorer l’ensemble du site web des Grands Mystères de l’histoire canadienne (Grands Mystères), dont les bureaux sont situés à l’Université de Victoria, et à nous suivre sur les médias sociaux.

Affiche : Le massacre des « Black » Donnelly

Cette affiche a été produite pour le mystère Le ciel et l’enfer sur la Terre : Le massacre des « Black » Donnelly. Une série d’affiches illustrant chacun des mystères du site des Grands Mystères a été conçue pour utilisation en classe. Vous pouvez les télécharger gratuitement et les imprimer. Pour voir toutes les affiches, cliquez ici.

Matériel pédagogique : Le mystère Franklin

HMS Erebus dans les glaces (1846) (François Etienne Musin, National Maritime Museum).

Le site Le mystère Franklin : vivre et mourir en Arctique rend accessible aux élèves et à la population une des plus vastes collections de documents, de cartes et d’illustrations originales jamais assemblées sur cette expédition. Nous fournissons aussi du matériel pédagogique dans divers formats afin d’intéresser les élèves à l’histoire du Canada, à la pensée critique et à la recherche d’archives. Ainsi, le mystère Franklin offre cinq CyberMystères pour divers groupes d’âge, douze vidéos pour le personnel enseignant, une affiche pour la classe et un guide pédagogique. Intitulé Les Inuits et les explorateurs à la recherche de Franklin : « exposer » les voix du passé, ce guide a été conçu pour le deuxième cycle du secondaire. Vous y trouverez des éléments de contexte, des feuilles d’activités, des plans détaillés de leçon et quelques suggestions pour les cours de niveau postsecondaire.

Pour accéder à l’ensemble des guides pédagogiques des Grands Mystères, inscrivez-vous ici. Par la suite, vous pourrez vous connecter à l’aide du nom d’utilisateur et du mot de passe que vous aurez reçu par courriel. Vous aurez alors accès à chaque guide pédagogique qui accompagne les mystères.

Ebierbing (Ipirvik) (Charles F. Hall, 1879).

Outil pédagogique : La navigation à l’ère des Vikings

Le CyberMystère 28, Déterminer l’itinéraire, est un défi de pensée critique pour les élèves de 11 à 14 ans. Conçu par The Critical Thinking Consortium, ce CyberMystère sur la navigation et la cartographie fournit tout ce dont vous avez besoin pour votre enseignement.

Comment les Vikings ont-ils déterminé leur itinéraire pour atteindre l’Amérique du Nord? Des explorateurs vikings, tels que Leif Eriksson et son fils Bjarni, ont découvert une terre luxuriante qu’ils ont nommée Vinland-le-Bon en raison de ses vignes abondantes. Mais comment se sont-ils rendus à cet endroit? Quelle route ont-ils suivie? Et comment ont-ils fait pour retrouver le chemin du retour? Dans ce CyberMystère, les élèves doivent compiler des indices sur les avantages et les risques liés au voyage à cette époque. Cela les aidera à déterminer un itinéraire approprié pour naviguer de la Norvège au Vinland, c’est-à-dire une route comme celle vraisemblablement empruntée jadis par les explorateurs scandinaves. Le site Où est Vinland? fournit aux élèves les indices archéologiques, historiques, climatiques et environnementaux dont ils auront besoin pour réussir cette quête.

Outil pédagogique : L’affaire Tom Thomson

Lac au printemps, par Tom Thomson (Tom Thomson Art Gallery Permanent Collection).

En 1917, l’artiste Tom Thomson a trouvé la mort dans des circonstances suspectes dans un lac en Ontario. L’historien Gregory Klages a mené des recherches exhaustives sur cette mort mystérieuse et, avec le soutien de notre équipe, il a conçu le site Portrait d’une tragédie : La mort de Tom Thomson. Le CyberMystère 35, L’affaire Thomson devrait-elle être rouverte? offre aux élèves l’occasion d’enquêter sur cette question.

Ce défi de pensée critique a été conçu pour les élèves de 11 à 14 ans qui devront enquêter sur une des trois théories principales sur la mort de Tom Thomson : le suicide, l’accident ou le meurtre. Ils devront choisir une des théories, dresser une liste des faits pertinents à l’affaire et vérifier leur hypothèse à partir des éléments de preuve. Le matériel pédagogique inclut des feuilles d’activités, des sources et des études ainsi qu’une rubrique d’évaluation.

La source de la Gazette : Le massacre des « Black » Donnelly

Charles Hutchinson sur l’Armée du Salut c. les Donnelly. Tirée du livre de copies de lettres de Charles Hutchinson 1885-1886. p. 689-690.

Tiré du mystère Le ciel et l’enfer sur la Terre : Le massacre des « Black » Donnelly. En 1880, la ferme des Donnelly est détruite par un incendie et cinq membres de cette famille irlandaise sont assassinés. Personne n’a été trouvé coupable de ces crimes malgré de nombreuses preuves.

Charles Hutchinson, (University of Western Ontario Archives).

Lisez cette lettre très intéressante rédigée en 1886, six ans après le massacre. Elle provient de Charles Hutchinson, procureur de la Couronne et greffier de la paix, qui a présidé divers procès impliquant les Donnelly. Il y parle des problèmes entre l’Armée du Salut et « une bande de durs » dirigée par un des Donnelly ayant survécu au massacre.

Livre de copies de lettres de Charles Hutchinson 1885-6 p. 689-90

26 juin 1886

Me E F B Johnston,
Sous-procureur général, Toronto

je joins une lettre de Mlle Emma Rees Capt. de l’A.S. [Armée du Salut] de Glencoe. Elle fait référence à la dernière série d’atrocités plus ou moins abominables, qui ont été commises par une bande de durs à Glencoe dirigée par le tristement célèbre Bob Donnelly, dont on pourrait presque à juste titre dire qu’il a « malheureusement » échappé au massacre de la famille de Biddulph quelques années plus tôt. Lui et son frère Tom, qui a été tué avec les autres, ont été la cause de tous les problèmes dans ce village, qui ont mené à l’affreuse tragédie. [...] Malheureusement pour Glencoe, Bob et son frère William, qui y a aussi échappé, trouvant qu’il était trop risqué de demeurer à Biddulph, se sont établis dans ce village jusque-là tranquille et y ont vécu pour quelque temps sans trop attirer l’attention. Mais l’A.S. a envahi la localité et cela s’est avéré être trop pour le fougueux Bob Donnelly. [...] Ils n’étaient pas en sécurité à Glencoe. C’était tout simplement comme à Lucan. Les gens bien avaient peur d’intervenir et les durs à cuire faisaient leur propre loi. Les garçons ont été condamnés par M. Hannah à des amendes qu’ils ont payées avec des fonds d’une provenance mystérieuse. Ils ont été punis de nouveau et cette fois l’événement a été suivi par l’incendie des casernes de l’A.S., qui était sans nul doute de nature criminelle. [...] Donnely et son lieutenant ryan (également originaire de Biddulph) et d’autres encore ont plaidé coupable, mais d’autres ont contesté l’affaire et un débat de plusieurs jours s’en est suivi, menant, comme je l’ai déjà dit, à des condamnations et des amendes.

L’illustration de la Gazette : Angélique et l’incendie de Montréal

Un des sites conçus pour notre projet s’intitule La torture et la vérité : Angélique et l’incendie de Montréal. Lorsqu’un incendie détruit Montréal en avril 1734, les soupçons tombent sur une esclave noire, Marie Angélique, mais a-t-elle réellement mis le feu?

Nos chercheurs ont amassé des photos, des peintures et des illustrations qui permettent de mieux comprendre ce qui s’est passé ainsi que la vie et l’époque d’Angélique. Pour vous aider à mieux visualiser l’histoire de l’esclavage, ils ont inclus ce dessin du marché des esclaves à Charleston en Caroline du Sud. Pendant la période de la traite transatlantique, cette région était un port important pour l’importation d’esclaves africains.

Marché des esclaves, Charleston, Caroline du Sud (Bibliothèque et Archives Canada/C-115001)

Nos archives numériques fournissent plusieurs illustrations qui aideront les élèves à réussir leur projet de recherche. Nous offrons aussi des leçons liées à l’histoire d’Angélique, à l’esclavage et à la Nouvelle-France.

Des nouvelles de nos partenaires : Parcs Canada

L’expédition Franklin

Une nouvelle exposition présentée au Musée canadien de l’histoire de mars à septembre 2018

La cloche du HMS Erebus à bord du navire de la Garde côtière canadienne Sir Wilfrid Laurier. (Parcs Canada / Thierry Boyer).

En 1845, sir John Franklin part à la recherche du passage du Nord-Ouest. Deux ans plus tard, l’expédition britannique n’est toujours pas revenue. Une quête désespérée est alors lancée, mais il faudra plus de 10 ans pour établir les faits : les navires ont disparu, et les 129 membres d’équipage ont péri. Pour le reste, toutefois, les circonstances de la catastrophe demeurent un mystère.

Assiette de céramique du HMS Erebus au motif de « Whampoa ». (Parcs Canada).

Cette nouvelle exposition réunit des artefacts emblématiques, trouvés des décennies après la disparition de l’expédition, ainsi que des découvertes récentes de Parcs Canada et du gouvernement du Nunavut, dont les épaves des navires HMS Erebus et HMS Terror. En plus des artefacts du National Maritime Museum (Londres, Royaume-Uni), du gouvernement du Nunavut et du Musée canadien de l’histoire, l’exposition de Gatineau présentera 27 artefacts retrouvés sur le HMS Erebus dont quatre encore inconnus du public!

Un fragment de verre récupéré sur le site du HMS Erebus. (Parcs Canada / Thierry Boyer).

L’exposition sera divisée en huit zones. Les visiteurs plongeront dans l’univers périlleux des explorations européennes de l’Arctique au XIXe siècle et verront les conditions à bord des navires de l’expédition, depuis son départ prometteur jusqu’à son dénouement tragique. Ils découvriront aussi le rôle de premier plan qu’ont joué les Inuits pour déterminer le sort de l’expédition et découvrir les deux navires, le tout grâce à des artefacts et des récits transmis oralement, les bribes essentielles d’un récit qui continue de frapper l’imagination plus de 150 ans plus tard.

Vue du dessus du pot à onguent et de son contenu. (Parcs Canada / Charles Dagneau).

L’exposition est réalisée par le Musée canadien de l’histoire (Gatineau, Canada) en partenariat avec Agence Parcs Canada et le National Maritime Museum (Londres, Royaume-Uni) ainsi qu’en collaboration avec le gouvernement du Nunavut et la Fiducie du patrimoine inuit. Elle sera présentée au MCH du 2 mars au 30 septembre 2018.